Salut Mental

Aquesta organització sense ànim de lucre de Gen Z-er ajuda a desestigmatitzar les malalties mentals i prevenir el suïcidi

Quan acabo de parlar amb Gabby Frost, fundador de Projecte Buddy , Em sent vell. Parlem de fangirls i Justin Bieber i d’una guerra en línia que va observar entre les fangirls de diferents grups de nois, i crec que tenia 12 anys i l’única manera d’interactuar amb el meu famós amor, Zac Hanson, era mantenir un pòster de neó al seu concert. . (I fes la meva adreça de correu electrònic AOL MMMbop4me2.) Però no estic parlant amb Gabby exclusivament per a la il·lustració de la Gen Z, sinó que, a l'edat de 20 anys, va fundar de manera impressionant una organització sense ànim de lucre centrada en la desestigmatització de la salut mental tot prevenint el suïcidi i l'autoassistència. fer mal.

En llegir sobre Buddy Project, em pregunto si Gabby va lluitar amb la seva pròpia salut mental o si el projecte va néixer de la compassió. M’explica que inicialment era aquesta última: diversos amics seus en línia parlaven de suïcidi i volia que sabessin que no estaven sols. Retrospectiva, però, li va demostrar que potser el que la connectava amb aquests amics en primer lloc era la seva pròpia ansietat social.



Gabby Frost

Gabby Frost, crèdit fotogràfic: Lexi Shannon

El setè grau va ser un moment estrany per a tothom, diu Gabby, i jo riu, perquè ella diu clarament allò que és obvi. Però a finals d’any va empitjorar encara més. Em va costar molt fer amics i sempre vaig ser la persona a classe sense parella. Fins i tot tenia símptomes físics: el meu estómac feia soroll, tremolava o em posava vermell a la cara si em trobava en situacions socials incòmodes. Sempre em preocupava que la gent parlés de mi, quan clarament no.



Després de llegir alguns dels seus pensaments i símptomes físics, Gabby es va adonar que la seva experiència no era del tot normal, tot i que és ràpida en afirmar que no és bo ni dolent, només la informació que la va portar a entendre millor que el que passava era ansietat social. .

Com que Gabby se sentia ansiosa pels seus companys a l'escola, es va dirigir a Twitter i Youtube per trobar gent amb idees semblants. Va començar prou: va veure que Justin Bieber enviava un tuit sobre la seva pel·lícula, va decidir que volia que li fes un tuit, així que va crear un compte de Twitter i es va connectar amb alguns dels seus altres fans. Es pot dir, d’una manera rotonda, que la superestrella del pop fins i tot va ajudar a donar a conèixer el Buddy Project en què, quan finalment va fer un tuit a Gabby el 2012, va guanyar milers de seguidors. Quan va llançar Buddy Project el 2013, ja tenia 40.000 seguidors en línia amb qui compartir les notícies.

Tres mil persones es van inscriure a Buddy Project el primer dia. La missió? Per connectar les persones que lluiten amb la salut mental amb els amics, sempre tinguin algú amb qui parlar de la seva lluita, o de la seva vida, o de Justin Bieber.



Projecte Buddy

Gabby al passeig Out of the Darkness 2017 per a la prevenció del suïcidi / @gabbyfrost

No volia aparellar persones per malaltia mental, diu Gabby. Em preocupava l’autodiagnòstic o potser desencadenar-se els uns als altres. I realment, no som tots més interessants que els nostres dimonis? Jo, per exemple, preferiria conèixer un amic que també estima el ioga i l’excursió que no pas que tingui ansietat generalitzada.

Des de setembre de 2018, Buddy Project ha emparellat més de 225.000 nens, adolescents i adults joves de tot el món. Però Gabby sap que hi ha més feina a fer.

Crec que hem avançat en això quan a l’escola mitjana ningú no parlava de salut mental. Ara, els meus companys han estat molt més oberts sobre les seves lluites. Però encara tenim feina a veure amb les generacions més antigues i l’estigma.

A més d’aparellar persones amb amics, Buddy Project també recapta diners per a centres de recuperació i salut mental. Això és meravellós, però és reactiu. Gabby sap que no n’hi ha prou: que, com a societat, hem d’abordar la salut mental de manera més proactiva.

Hem d’implementar l’educació en salut mental ben aviat. Els nens de l’escola primària haurien de començar a entendre com funcionen les seves ments i sentiments i desenvolupar empatia. Hem de fer que les cures siguin més accessibles.

Però encara no hi som. Molts adolescents i adults segueixen navegant per un sistema estigmatitzat i troben dubtes i escepticisme quan busquen ajuda. Per la seva pròpia experiència, Gabby sap que els amics que els donen suport poden ser difícils de trobar, però recorda a qualsevol persona que tingui problemes de salut mental que no mereixeu envoltar-vos de persones que no us donin suport.

Hi ha tanta gent que està aquí per vosaltres.

La conversa potser m’ha fet sentir vell, però quan Gabby dóna aquest consell, tan seriós i empàtic, no m’importa. Estic emocionat pel canvi que fa aquesta generació.

Imatge destacada de Ricardo Gómez Ángel